در بسیاری از روایات به این موضوع اشاره شده است؛ابن عباس در حدیثی از رسول خدا (ص) نقل می‏کند که فرمود: “… و از صلب حسین امامانی قرار داد که به امر من قیام کرده و وصیت مرا حفظ خواهند نمود، نهمین از آنها قائم اهل بیت من و مهدی امت من است. او شبیه‏ترین مردم به من در شمایل و اقوال و افعال است. بعد از غیبتی طولانی و حیرتی گمراه کننده ظهور خواهد کرد، آنگاه امر خدا را اعلان کرده و دین او را ظاهر خواهد نمود…”

امام علی (ع) نیز از رسول خدا (ص) روایت کرده که فرمود: “… آنگاه امامشان از میان آنها تا هر زمان که خدا بخواهد غایب خواهد شد و برای او دو غیبت مقرر شده که یکی از آن دو از دیگری طولانی‏تر است…”

جابربن عبداللَّه انصاری از رسول خدا (ص) پرسید: ” آیا برای قائم از اولاد تو، غیبتی هست؟ فرمود: آری به خدا سوگند. آنگاه این آیه را قرائت فرمود: «وَلَیمَحِّصَ اللَّهُ الَّذِینَ آمَنُوا وَیمْحَقَ الکافِرِینَ ۱»

«تا آن که اهل ایمان را از هر عیب و نقص پاک کند و کافران را به کیفر ستم‌کارى محو و نابود گرداند.»